科学家发现内含子对细胞适应饥饿的调节机制

  1月16日,加拿大舍布鲁克大学科研人员在Nature上发表了题为“Introns are mediators of cell response to starvation”的文章,发现内含子对细胞的饥饿反应具有调节作用。

  内含子是所有真核细胞普遍存在的特征,通过对最初转录产物剪接除去内含子以产生功能蛋白的翻译模板。在本研究中,科研人员发现了基因组中内含子的存在可以促进饥饿条件下的细胞存活。通过建立出芽酵母中所有已知内含子的系统性缺失库,发现在大多数情况下,当营养物质耗尽时,缺失内含子的细胞更易受损。而内含子对出芽酵母生长状态的影响与宿主基因的表达情况无关,在宿主mRNA的翻译过程被阻断时,内含子对出芽酵母生长状态的影响不变。转录组学和遗传学分析表明,内含子通过增强营养感应TORC1和PKA通路下游的核糖体蛋白基因的抑制来促进对饥饿的抵抗。该研究可能有助于理解内含子如何在基因的进化中得以保存下来,同时有助于揭示细胞适应饥饿的调节机制。